• Fr√©d√©ric Parmentier

Que nous enseigne l'h√©ritage musical feelgoodūüėÄde Bill Withers?

Mis à jour : 7 avr. 2020

La nouvelle de la disparition de Bill Withers, un des plus grands artistes de la soul musique, a √©t√© re√ßue par tout m√©lomane ou musicien avec une immense tristesse. Au del√† de cette √©motion, je pense √† sa famille dans la peine et le deuil, et esp√®re notamment de tout cŇďur que sa fille Kori reprendra le flambeau.

"Lean on me"

Si il y a des oeuvres musicales feelgood, que je classifie dans mes playlists selon leurs fonctionnalit√©s et leurs dynamique propres (Feelgood pour dynamiser, Feelbetter pour apaiser, Workfocus pour se concentrer et Workfree pour lib√©rer sa cr√©ativit√©), il y a des artistes feelgood. Bill Withers √©tait de ceux l√†, ses chansons s'inscrivant notamment dans ce que Daniel Levitin, neuroscientifique et ancien ing√©-son, qualifie de chansons d'amiti√©. Celles-ci ont pour vocation de nous relier dans notre fraternit√© et de nous consoler. Bill Withers, de la soul, de l'√Ęme, incarne mieux que quiconque cet ami Feelgood et Feelbetter. Il d√©montre qu'une musique a priori calme ou triste peut nous faire du bien.

Outre atlantique, dans les affres du virus et du confinement, nombreux le pleurent, nombreux se souviennent, nombreux chantent celui qui même mort nous parle et nous soutient plus que jamais:


"Sometimes in our lives we all have pain We all have sorrow But if we are wise We know that there's always tomorrow Lean on me, when you're not strong And I'll be your friend I'll help you carry on For it won't be long 'Til I'm gonna need Somebody to lean on Please swallow your pride If I have things you need to borrow For no one can fill those of your needs That you won't let show You just call on me brother, when you need a hand We all need somebody to lean on I just might have a problem that you'll understand We all need somebody to lean on Lean on me, when you're not strong And I'll be your friend I'll help you carry on For it won't be long 'Til I'm gonna need Somebody to lean on

You just call on me brother, when you need a hand We all need somebody to lean on I just might have a problem that you'll understand We all need somebody to lean on If there is a load you have to bear That you can't carry I'm right up the road I'll share your load If you just call me (call me) If you need a friend (call me) call me uh huh(call me) if you need a friend (call me)"


Vous conviendrez avec moi de la résonance et de la force de cette chanson dans notre triste actualité.

Nous luttons aujourd'hui à travers nos activités télétravaillées, nos diversions salutaires, nos blagounettes, nos échanges digitaux. Dans ce contexte, les chansons de Bill Withers nous tendent une main fraternelle en toute humanité et nous mettent du baume au coeur. En fait elles sont tout simplement le reflet d'un parcours et d'une oeuvre atypiques.

¬ęAvant d‚Äô√™tre chanteur, j‚Äôinstallais des toilettes dans les avions¬†; croyez-moi, on se passe plus facilement de chansons que de toilettes.¬Ľ

Bill Withers, arch√©type du grand songwriter, a puis√© son inspiration dans la simplicit√© et l'humilit√© de ces premiers apprentissages professionnels, de ces premiers m√©tiers. Apr√®s avoir surmont√© dans sa jeunesse ses probl√®mes de b√©gaiement avec l'aide de la musique, il passera 9 ans au service de l'US Navy avant de rejoindre la compagnie Weber Aircraft en tant qu'ouvrier sp√©cialis√© dans l'installation de toilettes dans les avions. C'est √† seulement 32 ans que notre "working-class hero" perce avec son titre "Ain't no sunshine" pour se consacrer d√©finitivement √† la musique dont il √©crira dans les ann√©es 70 les plus belles pages en toute discr√©tion. Il ne sera jamais dupe des ficelles du show-business, pr√©f√©rant toucher le coeur des gens, plut√īt que manier les artifices habituels du m√©tier. Il est d'ailleurs symptomatique qu'il d√©cide d'arr√™ter sa "carri√®re" au mitan des ann√©es 80, alors que l'image √† travers les clips et MTV allait prendre d√©finitivement le pas sur la musique.

"Still Bill"

De la palette intimiste de ses chansons r√©alis√©es sur le label Sussex, aux titres plus groovy parus chez Columbia √† partir du milieu des ann√©es 70, Bill Withers nous laisse un des plus pr√©cieux legs de la musique soul, celui qui √©l√®ve nos coeurs et nos √Ęmes. J'ai la chance de poss√©der l'int√©grale de sa discographie, et croyez-moi, il n'est pas grand chose √† jeter tant son oeuvre fut celle d'un artisan, qui aura incarn√© des valeurs humanistes exceptionnelles. Intronis√© en 2015 au Rock'n'Roll Hall of Fame par Stevie Wonder en personne, son h√©ritage est immense. Pour vous en convaincre, je vous conseille d'√©couter les disques somptueux de Michael Kiwanuka. Quant √† moi, j'essaierai de toujours me consid√©rer comme un artisan qui oeuvre en toute simplicit√© et sans me prendre au s√©rieux √† enchanter ceux qui m'entourent, au travail et ailleurs. En famille, lors de nos Live Sessions d√©sormais hebdomadaires, nous avons tenu √† lui rendre hommage √† travers la reprise de "Just the two of us". Est-ce l'√©motion, la fatigue du virus? C'est loin d'√™tre parfait, mais le coeur y √©tait. Still Bill...


Hommage de Bill Withers à regarder en seconde partie du concert, ici https://youtu.be/8IYY1Y0-7jA

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¬©2020 par Fr√©d√©ric Parmentier